Ropa barata, el mundo está pagando un alto precio.

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El mundo está pagando un alto precio por la ropa barata.

Cuando los compradores entraron a la tienda insignia de H&M en el centro de Londres el verano pasado, lo primero que habrían visto era un minivestido azul oscuro y florido que colgaba al frente y al centro. A la venta por solo € 4 o € 4.80 (ropa barata), el vestido presentaba más que un precio bajo. También contaba con una etiqueta verde con la palabra «CONSCIENTE».

Más abajo, en el pasillo, había contenedores de reciclaje junto a una colección de camisetas y vestidos a rayas.
Esta configuración no es infrecuente en las 4.473 tiendas de H&M en todo el mundo. Eso es porque la compañía quiere ser vista como una campeona climática.
El imperio de la ropa sueca ejecuta una serie de programas de sostenibilidad, alentando a los clientes a traer ropa no deseada para su reutilización. Lanza informes anuales de sostenibilidad desde 2002 y lanzó su primera Colección Conscious usando algodón orgánico y materiales reciclados en 2010.
Más recientemente, el Grupo H&M anunció un plan para fabricar toda su ropa con materiales reciclados o de origen sostenible para 2030. También ha intentado agregar estaciones de «reparación y rehacer» en tiendas seleccionadas, y está probando alquileres de ropa en Estocolmo.

Ropa barata en las tiendas

Al igual que sus otros rivales de la moda rápida, el modelo de negocio principal de H&M se ve impulsado por los bajos precios, el rápido consumo y las tendencias que cambian rápidamente, todo lo cual está en tensión directa con su misión de sostenibilidad. La industria global de la moda genera una gran cantidad de residuos: un camión de basura lleno de ropa se quema o se envía a un vertedero cada segundo, según un informe de la Fundación Ellen MacArthur , una organización sin fines de lucro que trabaja para mejorar el historial de sostenibilidad de la industria. .
Cuando una camisa cuesta € 5, se ve rápidamente como desechable. Según un estudio de 2009 sobre hábitos de consumo, es más probable que descartemos ropa más barata y producida en masa que artículos más caros .
H&M es muy consciente del problema. El Gerente de Compromiso de Sostenibilidad de la compañía, Hendrik Alpen, admitió que la industria de la moda rápida está luchando por equilibrar su compromiso climático con su deseo de satisfacer las demandas de los consumidores.
«No es exactamente ciencia espacial, si observamos cómo se desarrollará la población mundial, para 2040, podríamos ser 9 mil millones de personas. Eso es, por supuesto, excelente desde la perspectiva de tener más clientes potenciales», dijo Alpen a CNN Business. «Pero si observamos los límites planetarios … la ecuación no está funcionando».

Cómo la ropa está dañando el planeta

Colectivamente, la industria global de la moda produce casi 4 mil millones de toneladas métricas de emisiones de gases de efecto invernadero, o el 8.1% del total mundial, según Quantis , una consultora climática que analiza el impacto ambiental de la industria de la moda. Ese cálculo incluye las siete etapas de vida de una prenda, comenzando con la creación de las fibras que se utilizan para hacerla, por ejemplo, cultivando algodón, para ensamblar la ropa y, finalmente, transportarla y venderla. Los cálculos consideran tanto la ropa como el calzado.
Cuando estás parado en un centro comercial o comprando en línea y listo para hacer clic en «comprar», es difícil comprender las consecuencias globales de las compras individuales. Pero considere el impacto de una sola camiseta de algodón o un par de jeans como ejemplos.
El proceso de hacer una camiseta de algodón emite alrededor de 5 kilogramos de dióxido de carbono, alrededor de la cantidad producida durante un viaje en automóvil de 12 millas. También utiliza 1.750 litros de agua. Eso es porque el algodón es un cultivo que consume agua, dijo Quantis a CNN Business.
La producción de un par de jeans consume aún más agua, alrededor de 3.000 litros, debido al teñido y el blanqueo involucrados, según los cálculos de Quantis. Hacer un solo par de jeans emite alrededor de 20 kg de CO2, la misma cantidad producida durante un viaje en automóvil de 49 millas .
Hay formas más sostenibles de cultivar algodón que incluyen depender principalmente del agua de lluvia, rotar los cultivos para preservar la calidad del suelo y limitar el uso de pesticidas. Sin embargo, el algodón sostenible sigue siendo un producto de nicho, que comprende solo alrededor del 15% del total mundial de 2017, según la iniciativa CottonUp.

La sostenibilidad y la ropa barata

En 2017, la industria de la moda devoró alrededor de 79 mil millones de metros cúbicos de agua, suficiente para llenar casi 32 millones de piscinas olímpicas. Y solo se espera que empeore. La Agenda Global de la Moda y Boston Consulting Group esperan que el uso del agua en la industria de la moda aumente otro 50% para 2030.
Eso es una amenaza, advierten, particularmente a los países productores de algodón, que se están quedando rápidamente sin agua. Investigadores del Twente Water Center de la Universidad de Twente en los Países Bajos dicen que 4 mil millones de personas experimentan una grave escasez de agua durante al menos un mes cada año. Casi la mitad de esas personas viven en India y China, los dos principales productores de algodón del mundo.
En Asia Central, otra importante región del algodón, el cultivo del algodón es en parte responsable de secar el Mar de Aral , una vez uno de los cuatro lagos de agua dulce más grandes del mundo.
No termina con la producción. Lavar la ropa también puede tener un efecto perjudicial en el medio ambiente, especialmente debido a los materiales sintéticos como el poliéster que contienen fibras de plástico. Después de lavados frecuentes, esas fibras se descomponen en microplásticos, que pueden llegar a los océanos y dañar la vida marina.

El consumo a un precio bajo

«El 60% de los materiales utilizados por la industria son fibras de plástico [y] el equivalente a 50 mil millones de botellas de plástico se filtran al océano a través del lavado de prendas cada año», dijo Francois Souchet, quien dirige el programa Make Fashion Circular de la Fundación Ellen MacArthur, que trae juntos todos los actores clave para crear una moda más sostenible.
El fabricante de jeans Levi Strauss tiene la misión de cambiar esto.
Durante años, la compañía ha estado alentando a sus clientes a reducir la cantidad de veces que lavan sus jeans. Un informe de 2013 encargado por la compañía reveló que la atención al consumidor era responsable del 23% del agua utilizada en el ciclo de vida de sus jeans.
Levi también encontró una manera de crear su denim desteñido característico, usando solo un dedal de agua y gas de ozono en lugar del método tradicional, que puede usar hasta 42 litros de agua.
La compañía utiliza piedras en lugar de agua para lograr el aspecto «desgastado». Esta técnica ha reducido el volumen de agua utilizada en el acabado de prendas en un 96% desde 2011, dice la compañía.

La sostenibilidad tiene un alto precio

H&M lanzó su Colección Conscious en 2010. Para calificar para una etiqueta «Conscious», la ropa debe contener al menos un 50% de materiales sostenibles, como algodón orgánico o poliéster reciclado, según el sitio web de H&M.
La compañía fue acusada de consumidores de «lavado ecológico» por ser vagos sobre las credenciales de sostenibilidad de la colección. El verano pasado, la Autoridad del Consumidor de Noruega envió una carta a H&M, acusando a la compañía de engañar a los consumidores con afirmaciones de sostenibilidad demasiado generales asociadas con su Colección Consciente. La NCA le dijo a CNN Business que la información en el sitio web de H&M no especificaba la cantidad de material reciclado utilizado en cada prenda.
«Creemos que esta es información que el consumidor debería tener disponible ya que la ropa se comercializa como reciclada», dijo Elisabeth Lier Haugseth, directora general de la NCA. «Debe saber si esto significa el 2% del material de la ropa o el 50%».
Cuando se le preguntó sobre esto, Alpen, el gerente de sostenibilidad de H&M, dijo que la compañía tomaría las críticas y aprendería a «comunicar ese valor extra» a los consumidores.
La colección Conscious incluye artículos como una chaqueta vegana rosa hecha de Piñatex, un material similar al cuero hecho de desechos de piña y poliéster reciclado en lugar de pieles de animales.
La trampa: originalmente costaba $ 299.

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